domingo, 24 de febrero de 2008

Los costos de las guerras para EE.UU.

En la prensa de hoy, domingo 24 de febrero de 2008, se publica la noticia de que "Lawrence B. Lindsey, quien fuera Asistente de Busch en Política Económica y Director del National Economic Council, señaló que las guerras a EE.UU. le habían costado, en millones de dólares, US$600.000 la de Vietnam, US$80.000 la del Golfo y, hasta ahora, US$400.000 la de Iraq".....fin de la noticia.
A pesar de mi deformación profesional (como evaluador de proyectos tiendo siempre a comparar costos con beneficios) me impresionó la nula referencia al número de personas que han muerto o quedaron limitadas en ellas. Algo similar sucedió durante la Segunda Guerra Mundial, cuando James B. Forgan, presidente de la Cruz Roja de Chicago, sacaba cuentas alegres: "La guerra ha disminuido el índice de mortalidad en Inglaterra. Retirar los vehículos de las carreteras, mejorar el régimen alimenticio, vacunar a todo el país, entre otras cosas, significa que Inglaterra esté salvando más vidas en las ciudades que las que pierde en batalla".
Igual que estos dos fríos norteamericanos (¿notó sus cargos? ¿opinarían lo mismo si uno de sus hijos tuviera que ir a combate?), es mucha la gente que cree que los evaluadores de proyectos debemos privilegiar los intereses económicos por sobre otra consideración. Nada más alejado de la realidad. Cuan seguido vemos hoy cómo las autoridades ponen al hombre al servicio de la Economía y no se dan cuenta que la Economía es quien debe estar al servicio del hombre. ¿O será más importante contabilizar dólares que vidas humanas, o quedarse tranquilo con que la cantidad de jóvenes que mueren en batalla son menos que los que se salvan en las ciudades, sin analizar la búsqueda de una solución que permita evitar ambos tipos de muertes?

9 comentarios:

Fernando Romero dijo...

Mi estimado Nassir

Me haces acordar del famoso "Ensayo sobre la Población" (1768), escrito por Robert Malthus, donde se manifestaba que mientras la producción de alimentos crecía en una proporción aritmética, la población crecía en una proporción geométrica. Como consecuencia, había más población que alimentos, produciendo más miseria y pobreza. Y añadía que una forma de controlar el crecimiento poblacional era a través de las guerras. Mientras se mantuviera un índice de mortalidad alto, habría suficiente alimento para la población sobreviviente. De modo que las guerras eran buenas, porque permitían controlar el crecimiento poblacional. Lo que Malthus nunca tuvo en cuenta fue la posibilidad de un progreso tecnológico que hiciera que los alimentos puedan crecer también en proporción geométrica, tal como expuso siglos después Robert Solow en 1960.

De manera similar, EEUU también se 'excusa' de sus guerras mediante la reactivación de la economía. La economía de EEUU entró en recesión a partir del 11-S, con lo cual se redujo el consumo. Para salir de la recesión, había que reactivar el consumo. La guerra es buena porque aumenta el consumo... claro, el ejército tiene que consumir botas, uniformes, alimentos. Y lo mejor de todo es que también aumenta el gasto público, algo que también sirve para reactivar la economía!!! Simples excusas keynesianas, diría yo...

Con respecto al tema de proyectos, creo que se han dado muchos avances gracias a la evaluación social de proyectos, al estudio de impactos de políticas públicas y a la revisión de los temas de equidad y justicia social. En esto, los chilenos (con el Prof. Fontaine a la cabeza) y los cubanos (al mando de Raul Castro... pero no el hermano de Fidel!!!) llevan mucha experiencia... pero aun falta mucho por recorrer. También CEPAL ha contribuido mucho al respecto.

Como última acotación... si quieren saber cómo hubiese sido el mundo de Malthus, lean el "Informe Lugano" de Susan George. Hasta el mismo Malthus se hubiese espantado!!!

Un abrazo.
Fernando Romero M.

Nassir Sapag Chain dijo...

Estimado Fernando...el Raúl Castro economista ¿no es Colombiano?
Ha desarrollado una tremenda y muy interesante labor en la Universidad de los Andes en Bogotá en el tema de evaluación de proyectos.

Fernando Romero dijo...

Ah sí... tienes toda la razón!!! Eso me pasa por andar hecho el chistoso...

Héctor Mario Rodríguez Pérez dijo...
Este comentario ha sido eliminado por el autor.
Héctor Mario Rodríguez Pérez dijo...

Mi estimado:

También Leí el articulo en un diario nacional, lo cual me pareció horrible e irracional, una frialdad inimaginable, que a la vez me desconserta. Una guerra supuestamente contra el "Terrorismo" que al fin y al cabo no le encontré sentido "lógico" alguno.

Un abrazo!

Héctor.

Nassir Sapag Chain dijo...

Estimado Héctor. Si quieres en contrarle la lógica, lee el libro "Hitler ganó la Guerra"

Héctor Mario Rodríguez Pérez dijo...

Ok , lo haré. Estuve leyendo algunos comentarios en la Web del Libro, y se ve bastante interesante.

Un abrazo.

Héctor.

Anónimo dijo...

En general es difícil ver el mundo más humanitario. Pareciera que hommus económicos se aporderara de todos. Que bueno saber que hay economistas (y personas en gral.) que son capaces de ver la vida desde un punto de vista más humano. Esther

Nassir Sapag Chain dijo...

Esther...hay muchos que piensan igual....pero a la mayoría los domina el consumismo. No aprovechan el hoy para juntar para mañana y mañana, cuando se mueran, no pueden llevarse nada de lo acumulado.